方向盘游戏 – 《全境封锁》之后 育碧将会有怎样的未来?(下)

《全境封锁》之后 育碧将会有怎样的未来?(下)

   昨天发布的《<全境封锁>之后 育碧将会有怎样的未来?(上)》一文已经回顾了一部分育碧出品的游戏大作(《刺客信条》、《孤岛惊魂》、《看门狗》),方向盘游戏 在剩余的篇幅中,文章将对剩余的几款育碧出品的大作进行分析和解说,在这些基础上,来回答育碧的未来到底是什么这一问题。方向盘游戏 那么就让我们继续看看吧!

   《飙酷车神》

   在《看门狗》于2014年上市的6个月后,育碧如约推出了自己的又一款“破坏性”创新之作。遗憾的是,即使公司上下对这款游戏报以厚望,这款作品造成的影响依然没有达到预期,它就是《飙酷车神》。

   在《看门狗》中育碧尽力打造了一个单人即可体验的开放世界,同时又在其中还点缀了部分在线联机要素。而在《飙酷车神》中,这家公司的开放世界理念则致力于回答另一个问题:全程联网在线将如何重塑一款赛车游戏?

   作为一款赛车游戏,《飙酷车神》完全可以归入网游的概念中,在这款游戏中玩家需要驾驶自己的车辆横跨美国,感受过往赛车游戏从未提供过的驾驶快感。而在这个广袤的世界里,NPC(非玩家角色)依然牢牢占据游戏的主舞台,从身边竞速的车手到路边的行人,这些角色和玩家共同构成了《飙酷车神》的世界。但游戏中真正的挑战永远是来自其它玩家,这些活生生的人不时闯入你的竞速之旅,无情打碎你对电脑选手的虚幻优越感。

   《飙酷车神》最初立项的原因颇为理想化:创造一款开发者能够持续更新内容的竞速游戏。在完成游戏的框架后,制作者就可在之后持续为游戏添加新元素和内容。理论上,《飙酷车神》将是一款没有续作的游戏——在内容随时更新的前提下,并无推出续作的必要。

   尽管这款游戏有一个大胆的抱负,但“全程联网”四字依然为《飙酷车神》的未来笼罩了阴影,微软早期坚持Xbox One实时在线的策略已经被证明是一场灾难,玩家们当时对类似的强制在线做法存在强烈抵触情绪。尽管育碧正式公布《飙酷车神》时的情况并不能算是太坏,经过一年后大部分玩家对全程在线游戏已经没有太多抵触情绪,但类似的担忧依然影响了游戏的首发。也许就当时而言,推出一款强调在线体验的游戏还是为之过早。

   “那时候,我们十分紧张于公开谈论游戏的联网情况,尤其是主机版本。”时任《飙酷车神》的执行制作人Anne Blondel(现为育碧公司副总裁)谈到“联网问题”时说道,“当时我们内部关于这个问题有很多讨论,因为我们清楚对于一些玩家来说这个问题相当重要。但我们相信《飙酷车神》的革命性玩法,尤其是玩家在独自驾驶时可以与突然出现的其他真实玩家对手一决高下,这种体验绝对是以前的游戏所不能体会到的,因此我们认为值得冒险一试。”

   “事实上,我们的‘冒险’获得了部分成功。许多玩家告诉我们他们非常享受于这款游戏的乐趣,特别是其无缝的单人和多人驾驶体验,以及游戏中广袤庞大的开放式美国地图。”

   不过,《飙酷车神》依然教给了育碧一门非常重要的一课:出售游戏可不是一锤子买卖,更是一种销售服务过程,因此厂商有责任持续完善游戏体验。

   实际上即使已经有所预期,在《飙酷车神》正式上线的日子,育碧上下依然为其而忙得不可开交:在线体验优化、客服支持、游戏更新和升级。甚至育碧还为此特别改变了制作流程,不再是完成一个项目后所有成员再去忙活下一个项目,而是要求开发团队需要为已经推出的游戏持续提供更新和服务,让玩家在游戏中能够得到持久的新鲜体验。目前在育碧已经推出的《彩虹六号:围攻》和《全境封锁》中,他们正是采用这样的做法。

   尽管《飙酷车神》首发得到的评价褒贬不一,不过目前开发组依然在持续支持游戏的运营和维护。在去年11月,《飙酷车神》推出了首个大型扩展《狂野之路》,在该扩展中除了新加入的摩托车等车辆以外,育碧还重新完善了游戏的画面。根据育碧的说法,这样做为《飙酷车神》又增加了20%的死忠玩家。

   “我们依然打算为这款超大规模的在线赛车游戏投入资源并推出新内容,”Blondel表示,“这款游戏改变了我们的游戏开发模式:在以前我们发售一款游戏后,玩家们打穿游戏后再去寻找下一款,而我们则开始考虑续作的开发。现在,我们将游戏更多当作一种服务来持续经营,不断推出新内容,期待玩家们能够继续保持游戏的动力,在数月甚至数年后他们依然能够乐在其中。”

   “如果这种模式奏效,那么玩家们从他们所花的钱中得到了更多的乐趣和价值,并乐于在社区中分享他们的游戏经历。同时,这也意味着我们可以在未来的规划中做出更多选择——是否需要为现有的作品制作续作?我们还需要为现有的游戏增添一些什么内容?以及玩家和社区对于这些更新内容是否足够认可?这些问题就是现阶段育碧所要努力回答的。”

   而《飙酷车神》的创意总监Stephane "Fergus" Beley则认为这款游戏是育碧转变制作观念的完美体现:“在《飙酷车神》推出以后,我们为其持续推出了免费的月度更新,加入了大量新内容,这些都是为了让玩家们持续获得新鲜感并继续进行游戏而做的。”

   目前来看,育碧的付出已经得到了回报,《飙酷车神》拥有了一个足够活跃的社群。如今,育碧希望《飙酷车神》的下一步变革是带来全新的玩法和挑战内容。

   就在育碧努力且缓慢地完善着《飙酷车神》的服务和支持之际,这款游戏同样达成了它的另一个重要使命:帮助玩家习惯全程在线游戏的理念。正如Blondel所言,人们对实时联网的恐惧、怀疑和不适在时间推移中逐渐平复,以至于当人们体验过诸如《命运》(Destiny)这样的游戏并依然获得了良好的体验之后,一切怀疑都变得没有必要。

   “另一个改变玩家观念的地方是,我们改变了育碧的在线服务架构和社群管理措施,这意味着在任何时候我们向玩家提供的产品后续支持都比以往更好。”Blondel说。

   《飙酷车神》的开发也许是育碧所学到的另一门非常重要的课程,从中他们明白了在线服务的重要性。这意味着他们可能要为一款游戏支持长达近十年的长久周期,同时,该公司的转型也将其带入了另一个竞争激烈且未知的市场。

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